按诱鱼原理分,鱼饵可分饵和假饵。所谓真饵,是鱼类可以食用的动、植物性饵料的通称,主要通过引起鱼的食欲诱鱼。么鱼饵最好?假饵也称模拟钓饵或拟饵,是以塑料、金属或其它材料制成的类似小鱼、虾和虫类的小器件。垂钓时,通过钓手的操作,使之在水中类似天然活物,诱使凶猛的鱼类上钩。

按鱼饵的性质分,可分为植物性鱼饵、动物性鱼饵、动植物混合性鱼饵。后两种饵料,我们习惯地称之为腥饵或荤饵。

按鱼饵的作用分,还可以分为诱饵和钓饵。不过,这是过去的分类方法,现在看来并不准确。因为钓饵本身可以诱鱼,可以当诱饵使用,诱饵使用的食物多种多样,以鱼喜吃、易见,引鱼聚集为原则.经验证明,用小米、大米.酒精、骨头等最好;诱饵也可以调制成钓饵。现在我们进行手竿竞技钓或海竿钓,诱饵和钓饵已经合为一体,在诱的同时能钓,在钓的过程中又可以诱,所以我们姑且称之为“综合饵”。然而,一个成熟的饵料品种,诱饵和钓饵还是有着非常鲜明的分工。我们在竞技钓的过程中,把饵料成份拆开了分析,仍然可以看出,饵料里既有诱鱼为主要目的的成份,也有以钓鱼为主要目的的成份,还有以改善饵料状态为主要目的的成分。比如一场比赛,前期用饵多以诱鱼为主,多一些颗粒和浓香;后期则以钓鱼为主,饵料多半比较清淡、柔软,适口性强。这些细微之处,是鱼饵生产厂家需要研究的工作,也是竞技钓手需要掌握的。按使用的时代划分,可以分为现代饵料和传统饵料。现代饵料,是使用现代诱鱼技术,经科学配方和工业化生产的饵料。传统饵料,是指沿用过去的饵料使用方法和习惯,自己采集和加工的饵料。像蚯蚓一类的虫饵、现在钩鱼用什自己制作的饵料,从诱食原理到制作方法,都是传统模式。